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Ana Ibáñez
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10 may. 2021
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Fallece Paul Van Doren, cofundador de Vans

Traducido por
Ana Ibáñez
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10 may. 2021

Paul Van Doren, el empresario nacido en Boston que ayudó a fundar en 1966 la icónica marca de zapatillas Vans como Van Doren Rubber Company en Anaheim, California, ha fallecido a los 90 años de edad.


El cofundador de Vans, Paul Van Doren, ha fallecido a los 90 años de edad - Photo: Vans

 
"Vans anuncia con gran pesar el fallecimiento de nuestro cofundador, Paul Van Doren. Paul era más que un empresario; fue un innovador", anunciaba Vans en una publicación en Instagram.
 
"La Van Doren Rubber Company fue la culminación de toda una vida de experimentación y trabajo duro en la industria del calzado. Los atrevidos experimentos de Paul en el diseño de productos, la distribución y el marketing, junto con su habilidad para los números y la eficiencia, convirtieron un negocio familiar de calzado en una marca reconocida mundialmente", añadía la empresa.

Según NBC News, Van Doren comenzó a trabajar para el fabricante de zapatillas de goma vulcanizada Randy's, y fue por primera vez a California cuando la empresa lo envió a allí junto a su hermano Jim Van Doren y Gordon Lee a renovar la fábrica con pobres resultados que tenía en Garden Grove.
 
Al final, los tres decidieron quedarse y fundar su propia empresa en Anaheim con su socio Serge Delia.
 
La oferta de Van Doren Rubber Company de zapatos de lona para barcos con suela de goma vulcanizada se hizo popular muy rápidamente entre los skaters. En reconocimiento a este vínculo con la cultura del skate, la marca introdujo su lema "off the wall" en la década de 1970.
 
En 1982, el personaje de Sean Penn en la película Aquel Excitante Curso llevaba un par de zapatillas con diseño de tablero de ajedrez de la marca, lo que provocó un aumento de ventas de ese modelo y consolidó el estatus de la marca como icono de la cultura pop.
 
Más tarde, en la década de 1980, Van Doren se vio obligado a salir de su semijubilación para salvar la empresa que había ayudado a fundar tras un periodo de expansión demasiado ambicioso. Al final, fue su estricto enfoque de optimización de nóminas y producto lo que permitió a la empresa dejar atrás sus deudas.
 
El empresario vendió Vans por 75 millones de dólares en 1988, y la empresa salió a bolsa en 1991. Ahora Vans es propiedad de VF Corp, cuya cartera incluye también la marca de ropa de montaña The North Face y, desde el año pasado, la marca de ropa urbana Supreme. Los productos de la marca se comercializan actualmente en 300 tiendas Vans y en unos 2000 minoristas repartidos por 97 países.
 
Hace menos de un mes, Van Doren publicaba su autobiografía, Authentic: A Memoir by the Founder of Vans.
 
"Mandamos todo nuestro cariño y nuestra fuerza a la familia Van Doren y a los innumerables miembros de la Familia Vans que han dado vida al legado de Paul", concluye la marca en su publicación de Instagram. "Gracias por todo, Paul. Te vamos a echar mucho de menos".

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